Claude Bosi

Om Claude Bosi te begrijpen, moet u teruggaan naar zijn vroegste invloed – zijn Franse geboortestad Lyon. In een land dat gepassioneerd is door zijn producten en keuken, is Lyon uitgegroeid tot culinaire hoofdstad. Het is een stad waar voeding de essentie vormt van haar cultuur, een stad die geen compromissen sluit en waar de inwoners de strengste culinaire recensenten zijn.

In Lyon groeide de perfectionistische Eugenie Brazier op, die in 1933 als eerste vrouw van Frankrijk werd bekroond met drie Michelinsterren. Vandaag is Lyon trots om de internationaal bejubelde driesterrenchef Paul Bocuse onder zijn inwoners te mogen rekenen. Zijn Bocuse D’Or geldt als een van de meest prestigieuze onderscheidingen voor chef-koks in de wereld.

Lyon wordt omgeven door enkele van de meest befaamde wijngaarden van Frankrijk – Mâcon, Beaujolais, Côte du Rhône en Bourgogne. De smaken van deze Franse regio zijn uitgesproken, robuust en pittig en Lyon huldigt ze met trots.

In deze streek die onlosmakelijk verbonden is met voeding en wijn, hoeven we niet ver te zoeken naar de referentiepunten van de jonge Lyonees Claude Bosi. Aangezien zijn ouders eigenaar waren van een bloeiend restaurant in de stad, groeide Claude op in de wereld van de professionele keuken, waar producten, seizoengebondenheid en discipline centraal staan.

Met deze bagage is het niet verwonderlijk dat hij van de schoolbanken meteen naar de koksschool trok en dat deze jonge, ambitieuze chef na zijn stage meteen op zoek ging naar uitdagingen.

In 1990 trok hij naar Parijs, waar hij eerst aan de slag ging bij tweesterrenchef Michel Rostang. In de zes daaropvolgende jaren stond hij aan het fornuis in enkele van de meest veeleisende sterrenzaken van de hoofdstad, waaronder Le Chiberta en L’Arpege onder leiding van Alain Passard. Tijdens zijn verblijf in L’Arpege klom Claude op tot sous-chef en behaalde het restaurant zijn derde ster. Dankzij zijn doorzettingsvermogen stond hij zijn laatste jaar in Parijs in de keuken van het driesterrenrestaurant Plaza Athenee, aan de zijde van Alain Ducasse.

Claude Bosi, die toen nog maar 25 was, vatte het plan op om een jaar naar het Verenigd Koninkrijk te gaan, om er zijn Engels bij te schaven. Hij besliste om zich daar buiten de kosmopolitische steden te vestigen, omdat de taal er volgens hem nog min of meer gespaard bleef van internationale invloeden. Daarom aanvaardde hij een post als sous-chef in Overton Grange, in Ludlow, Shropshire.

Claude Bosi raakte gefascineerd door Engeland. Hij kende immers geen enkele regio met zo’n rijk, maar onderbenut aanbod van kwaliteitsingrediënten en ambachtelijke leveranciers. Om het Engelse palet volledig onder de knie te krijgen, legde hij zich toe op de ontdekking van de typische Britse smaken.

Naarmate zijn Engels verbeterde, ontwikkelde hij geleidelijk een zelfzekere culinaire stijl, en een jaar na zijn aankomst werd hij tot hoofdchef van Overton Grange gepromoveerd. Voor de eerste keer had Claude Bosi vrij spel in zijn eigen keuken. Hij bleef trouw aan zijn Lyonese erfgoed en verrijkte zijn stijl met de kennis die hij had opgedaan in Parijs. Op die basis bedacht hij seizoenmenu’s waarin de bijzondere smaken van de Britse keuken perfect tot uiting kwamen. Zijn gedurfde gerechten brachten met hun welsprekendheid en subtiele uitvoering hulde aan de smaken van elk ingrediënt, wat Overton Grange na iets minder dan een jaar een Michelinster zou opleveren.

Claude Bosi had niet enkel zijn eigen stijl ontdekt, maar ook een nieuw adoptieland.

In 2000 kreeg hij de kans om een zaak in Ludlow te kopen. Samen met zijn vrouw Claire, die aan het hoofd stond van het zaalpersoneel, opende hij er uiteindelijk zijn eigen restaurant, dat het stadje definitief op de gastronomische kaart zou zetten.

Hibiscus werd boven de doopvont gehouden.

Binnen het jaar sleepte hij een Michelinster in de wacht, gevolgd door een tweede in 2003. Rond 2006 was Bosi aan een nieuwe uitdaging toe, en in oktober 2007 besliste hij om Hibiscus te verhuizen van Ludlow naar het hart van Mayfair in Londen.

De prijzen en loftuitingen bleven niet uit. Vandaag heeft het restaurant nog steeds zijn 2 Michelinsterren, kreeg het een score van 8/10 in de Good Food Guide en prijkt het onder meer in de top 100 van de San Pellegrino World’s Best Restaurants rangschikking. Claude Bosi werd door zijn collega’s, onder wie de belangrijkste chefs van het land, ook verkozen tot “Chef’s Chef of the Year” tijdens de National Restaurant Awards 2010 van Restaurant Magazine.

Zijn indrukwekkende, gedurfde en toch elegante culinaire stijl slaat zo goed aan dat hij reeds zijn kunnen mocht tonen in Australië, Japan, de Scandinavische landen en het Midden-Oosten.

Hij is regelmatig te zien in Saturday Kitchen, een kookprogramma op de BBC.

Hibiscus restaurant 

29 Maddox Street
London
W1S 2PA
http://www.hibiscusrestaurant.co.uk

The C Experience Cooking Around The World - Louizalaan 475 - 1050 Brussel - TVA BE0845.469.420 © Copyright The C Experience 2013 - MilkyWeb